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Quel est l'indice du coût de la vie ?

La principale mesure de l'inflation, l'indice des prix à la consommation (IPC) est utilisé pour estimer la variation moyenne des prix des produits achetés. Définition, méthode de calcul, grille de lecture et utilisations, voici tout ce qu'il faut savoir sur l'IPC.

Qu'est-ce que l'indice des prix à la consommation ?

L'indice des prix à la consommation (IPC) est la principale mesure de l'inflation. Il s'agit d'une mesure synthétique pour estimer l'évolution des prix des produits, des biens et des services consommés par les ménages, à qualité constante. Nous obtenons ainsi une estimation du pouvoir d'achat des ménages.

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En France, l'indice des prix à la consommation est publié chaque mois par l'Insee au Journal officiel.

Attention, il ne s'agit pas d'un indice du coût de la vie. L'IPC vise simplement à mesurer l'évolution des prix des produits consommés par les ménages consommateurs. L'objectif de l'indice du coût de la vie est de maintenir le niveau de vie des ménages à un niveau donné.

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Comment est l'IPC calculé ?

Bien entendu, il est impossible de suivre l'évolution des prix de tous les produits. Le calcul de l'IPC est donc basé sur l'observation d'un panier fixe de biens et de services régulièrement mis à jour. Le prix de chaque produit est pondéré proportionnellement à son poids dans les dépenses de consommation estimée des ménages. Les observations sont faites par des enquêtes et des échantillonnages continus.

Chaque mois, l'IPC est calculé sur la base d'une année de base dont le niveau moyen est égal à 100. Depuis le 29 janvier 2016, l'année de référence est 2015. Désormais, la moyenne des indices de prix pour l'année 2015 vaut donc 100. Il s'agit de la huitième génération de l'indice depuis 1914.

Utilité de l'IPC

L'indice vous permet de mesurer l'inflation, ou la déflation, d'un panier type sur une période donnée. Par exemple, un IPC de 105 indique une augmentation de 5 % des prix par rapport à l'année de référence.

L'indice des prix à la consommation, hors tabac, est utilisé pour indexer certains contrats privés, les paiements de pension alimentaire ou même les rentes viagères. Il est également utilisé pour augmenter le SMIC. Pour le SMIC, l'indice utilisé est celui des ménages du 1er quintile de la distribution des niveaux de vie, à l'exclusion du tabac.

L'IPC permet également de mesurer l'évolution de la valeur de l'argent. La valeur de l'argent diminue lorsque les prix augmentent.

Limites d'IPC

L'indice des prix à la consommation comporte plusieurs limites et difficultés. La principale limite est l'innovation et l'évolution des produits, ainsi que l'apparition de nouveaux produits et services.

L'IPC est également basé sur un panier type, faisant référence à un support de consommation qui n'existe que sur papier. Les résultats ne sont donc qu'indicatifs, et une augmentation globale ne signifie pas que les prix augmentent dans toutes les situations et pour tous les consommateurs.

Le déflateur du PIB est un indicateur qui donne une image plus complète de l'inflation, mais ses délais sont beaucoup plus longs enfin, la différence avec l'IPC est généralement assez faible.