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Le sommeil chez les personnes âgées : explications et conseils

Avec l'âge, la qualité du sommeil change

Contrairement à la croyance populaire, le sommeil n'est pas constant tout au long de la vie. Après l'âge de 60/65 ans, il évolue selon plusieurs critères :

  • Le rythme de vie où vous quittez progressivement la vie active, ce qui entraîne une diminution de l'activité physique ;
  • L'environnement social (étroitement lié au point précédent) avec des critères de référence en évolution ;
  • L'état de santé avec, par exemple, la prise de médicaments.

En général, le sommeil est plus léger et se déplace plus tôt dans la nuit. Mais cela ne signifie pas que les personnes âgées dorment mal. Au contraire ! Les phases plus profondes ont tendance à diminuer et les siestes de jour sont plus fréquentes. Cela contribue à une bonne récupération de l'organisme. Néanmoins, vous devez toujours rester vigilant et la moindre alerte telle que le sentiment qu'une personne dort excessivement doit être prise en compte.

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Les divers troubles et maladies liés au sommeil

Parfois, le sommeil peut devenir un véritable problème pour une personne âgée. De la parasomnie à la maladie d'Alzheimer, retrouvez ici les différentes pathologies et leurs symptômes associés.

Les pathologies liées au sommeil

Elles sont multiples et expliquent souvent pourquoi une personne âgée dort trop longtemps :

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  • Parasomnie 

Ce terme inclut tous les troubles observés pendant le sommeil tels que le somnambulisme, les terreurs nocturnes, les crampes aux jambes, etc.

  • Insomnie

Près de 10 % des personnes en France en souffrent. Elle est identifiée par des difficultés d'endormissement et de nombreux réveils nocturnes.

  • Somnolence diurne

Il s'agit d'un besoin incontrôlé de s'endormir pendant la journée. Pouvoir être invalidant à long terme, cela peut également représenter un risque d'accident.

  • Syndrome des jambes sans repos 

Il s'agit de mouvements inconscients des pieds et des orteils pendant le sommeil. Pour éviter ce syndrome, il est conseillé de masser les jambes avant de se coucher et d'appliquer alternativement chaud et froid.

  • Apnée du sommeil 

Il s'agit d'arrêts respiratoires répétés tout au long de la nuit.

  • Hypersomnie  

Il s'agit d'une augmentation considérable de la durée du sommeil qui s'accompagne également d'une somnolence diurne.

  • Narcolepsie 

Elle associe somnolence diurne et perte de tonus musculaire.

Quand le sommeil devient l'un des symptômes d'une maladie ?

En plus de la maladie du sommeil causée par la piqûre de la mouche tsé-tsé, une autre maladie peut se cacher derrière une personne qui dort beaucoup. Une étude américaine portant sur 2 500 personnes âgées indique que ceux qui dorment plus de 9 heures par nuit étaient deux fois plus susceptibles d'avoir souffert du syndrome d'Alzheimer au cours des 13 années suivant le test, que ceux qui ont dormi moins de 9 heures. À noter que cette observation a été particulièrement remarquée chez les personnes âgées ayant déjà eu des dispositions au début de l'étude, telle que les troubles cognitifs.

Une hypothèse explique que cet allongement du sommeil pourrait être une technique compensatoire, notamment dans le cas des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. En effet, le cerveau d'une personne âgée qui dort trop a plus de facilité à dissiper la présence de plaques amyloïdes qui s'y sont accumulées bien avant l'apparition des premiers symptômes de la maladie.

6 conseils pour améliorer durablement la qualité d'un sommeil profond

Lorsqu'une personne âgée dort beaucoup, peu ou souffre de différents troubles, il est nécessaire de mettre en place quelques bonnes pratiques pour rééquilibrer ses jours et ses nuits.

  • Ayez une activité régulière : se lever et se coucher se font à des heures régulières. De plus, la pratique d'un sport génère une fatigue saine.
  • Exposez-vous à la lumière naturelle dès que possible et profitez du plein air le plus complet.
  • Détendez-vous avant d'aller au lit avec des massages, de la méditation, de la musique douce, etc.
  • Assurez-vous que la chambre est réservée au sommeil avec une température adéquate (inférieure ou égale à 19 °C), un lit moelleux, etc.
  • Encouragez les repas légers le soir et évitez les stimulants tels que le thé ou le café ;
  • Si la personne prend des médicaments qui affectent le sommeil, consultez votre médecin pour réévaluer l'ordonnance.

L'hypersomnie doit-elle être préoccupante ?

Le sommeil est une fonction vitale de notre organisme. Tout trouble ne doit pas être pris à la légère. De nombreuses causes peuvent être à l'origine d'une personne âgée qui dort beaucoup ou au contraire très peu, notamment psychologiques comme l'anxiété ou le stress. Néanmoins :

  • L'insomnie qui s'installe peut également être un signe de pathologies étroitement liés aux symptômes de sénilité, ainsi qu'aux problèmes articulaires, au diabète, à l'hypertension, etc.
  • Au contraire, l'hypersomnie peut être le signe d'un début de troubles de la mémoire. Si en effet elle s'accompagne d'une perte de mémoire, il est probable qu'elle soit similaire à la démence, de type Alzheimer.

Dans tous les cas, dès que vous remarquez de la fatigue, une somnolence diurne ou tout autre problème, un médecin doit être consulté pour établir un diagnostic fiable.

Surveillez le sommeil grâce à l'assistance à distance associée à la domotique

Depuis plus de 30 ans, le travail de Filien ADMR est de soutenir les personnes âgées ou handicapées dans leur vie quotidienne. Avec son service d'assistance à distance, il offre une sécurité à domicile 24 heures sur 24. Pour recevoir de l'aide en cas de chute ou de tout autre problème, il suffit à la personne d'appuyer sur le bouton de son bip d'assistance qu'elle porte en pendentif ou en bracelet. Une équipe de professionnels, disponible le jour et la nuit, répond à son appel, la rassure et les appels à l'aide adapté.

Avec sa solution domotique pour personnes âgées, baptisée Filien Habitat, Filien ADMR propose à chaque soignant de veiller à distance sur son proche à domicile. Ainsi, grâce à une application smartphone, il est possible de vérifier, entre autres, la qualité du sommeil. Même lorsqu'une personne âgée ne parle pas de son hypersomnie à ses proches, elle est avertie et peut mettre en place les soins appropriés.

Faut-il s'inquiéter d'une personne âgée qui dort beaucoup ?

En général, après 60 ans, les gens ont tendance à moins dormir la nuit. Ce manque de repos est compensé par des siestes diurnes. Souffrir d'hypersomnie ou de somnolence diurne indique que le sommeil n'est plus efficace. Cette durée prolongée peut éventuellement masquer une maladie telle que la démence, telle que la maladie d'Alzheimer.

Comment mieux dormir après 60 ans ?

Une personne âgée qui dort beaucoup ou peu peut rééquilibrer son mode de vie pour améliorer la qualité de son sommeil en :

  • Effectuer une activité régulière avec des sorties en plein air ;
  • Pratiquer des exercices de relaxation
  • Préparer des dîners légers tout en évitant les plus excitants.

Par quels moyens peut-on surveiller le sommeil d'une personne âgée ?

Grâce à des capteurs intelligents installés dans la maison, l'activité de votre proche (sommeil, hygiène, prise de repas, etc.) est surveillée discrètement via une application. Ainsi, même lorsqu'une personne âgée qui dort beaucoup ne signale pas ses ennuis à son entourage, ses soignants sont rapidement prévenus.