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Quel est le meilleur antioxydant pour la peau ?

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rouille et la chair brunâtre des avocats sont causées par l'oxydation, phénomène également responsable de la décoloration, des rides et des ridules qui apparaissent avec l'âge sur la peau. Les antioxydants neutralisent le processus naturel de vieillissement et c'est pourquoi ils font l'objet d'une publicité excessive pour les produits de soins de la peau.

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Comprendre le fonctionnement des antioxydants

L'oxydation est un phénomène naturel. L'exposition de notre peau aux rayons ultraviolets contribue principalement à la création de radicaux libres dans nos cellules. On pense que les antioxydants réduisent le stress oxydatif en neutralisant les radicaux libres, qui sont en fait des atomes instables ayant un électron non apparié sur leur couche périphérique, agissant comme un couteau sans gaine. En d'autres termes, les antioxydants jouent le rôle d'une gaine protectrice qui se lie à l'électron instable pour l'empêcher d'attaquer les fibres de collagène et les différentes cellules de la structure cutanée.

Produits de beauté et antioxydants : avantages et inconvénients

Les antioxydants sont des composés tels que les vitamines C et E, la coenzyme Q10, l'idébénone, le zinc, le cuivre et le bêta-carotène. Les entreprises qui fabriquent des produits de beauté tirent parti des propriétés de ces composés et d'un éventail croissant de plantes telles que le thé vert, les grenades, les fruits à café, les pépins de raisin, les olives, les champignons et autres, qui fournissent une source d'antioxydants.

« L'utilisation d'antioxydants topiques gagne en popularité », explique Patricia Farris, dermatologue de premier plan basée en Louisiane, qui donne fréquemment des conférences sur les antioxydants et consulte les industries cosmétiques et pharmaceutiques au sujet de leur utilisation. « De plus en plus d'études scientifiques démontrent leur efficacité, non seulement pour réduire les rides et lutter contre le vieillissement, mais également pour limiter l'inflammation causée par la rosacée ou prévenir le cancer de la peau. »

Cependant, d'autres dermatologues ont mis en garde, tels que le Dr Richard Thomas, professeur clinique adjoint au département de Dermatology and Skin Science de l'Université de la Colombie-Britannique, et la Dre Cheryl Rosen du Réseau universitaire de santé de Toronto.

« En principe, l'idée est excellente », déclare le Dr Thomas. La vitamine C contenue dans le jus de citron empêche l'avocat ou la pomme de prendre une couleur brunâtre. Cependant, le processus biologique qui se produit lorsque la peau est exposée au soleil est très différent. « L'utilisation d'antioxydants pour les soins de la peau suscite un énorme intérêt », explique le Dr Richard Thomas « mais il ne faut pas leur attribuer des vertus miraculeuses, du moins pas pour le moment ».

« Malgré l'utilisation généralisée d'antioxydants et leur innocuité, nous ne savons toujours pas quel est leur véritable objectif », ajoute le Dr Cheryl Rosen.

Trois questions sur les antioxydants et les soins de la peau

Trois critères font partie du débat : la stabilité des antioxydants dans la formule chimique des produits, la mesure dans laquelle ils sont absorbés par la peau et la concentration devait être efficace sans provoquer d'irritation. Voici les dernières découvertes à ce sujet.

Stabilité : Pour résoudre le problème de la dégradation rapide des antioxydants à la suite d'une exposition à la lumière, certaines entreprises de produits pour la peau utilisent des tubes métalliques ou des bouteilles marron foncé, bleues ou opaques pour emballer des lotions, des crèmes et des sérums. D'autres entreprises incluent un sachet de poudre de vitamine C à mélanger à l'hydratant au moment de l'application. Selon des recherches scientifiques récentes, l'acide férulique, un composé végétal courant, est en passe de devenir un stabilisant efficace.

Absorption : Les antioxydants ingérés, sous forme d'aliments ou de suppléments, se propagent dans l'organisme et sont absorbés par les cellules. Lorsqu'ils sont appliqués sur la peau, on craint qu'ils ne disparaissent rapidement au lavage ou au frottement et ne soient pas absorbés par les cellules de la peau, mais c'est dans le corps qu'ils semblent être les plus efficaces.

Toutefois, il y a de bonnes nouvelles, affirme le Dr Farris. De nombreuses études et analyses, publiées dans des revues médicales, confirment la capacité des antioxydants à être absorbés par les cellules de la peau. « Nous savons maintenant que les antioxydants sont absorbés par les cellules de la couche cornée, la partie externe de l'épiderme, où les radicaux libres sont neutralisés. »

Concentration : quelle est la concentration nécessaire à l'efficacité des antioxydants ? Selon le Dr Thomas, cette question est toujours sans réponse. Certains produits ne contiennent qu'une « infime quantité » d'antioxydants, c'est-à-dire une concentration trop faible pour être efficace. En revanche, des concentrations trop élevées peuvent provoquer une irritation cutanée. Chaque antioxydant a sa propre concentration optimale, explique le Dr Farris.

En conclusion

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les docteurs Farris, Rosen et Thomas estiment que la plupart des femmes doivent faire leurs propres choix pour trouver le produit qui convient le mieux à leur type de peau et leur donne de la fraîcheur et l'aspect souhaités sans causer de problèmes cutanés. Sur la photo : Capsules à libération prolongée de vitamine C Plus de The Body Shop, vendues 28$.

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